3 juli 2019
Het was een jaar geleden dat ik hem had gezien. Dat was tijdens ons open water trainingskamp
aan het IJsselmeer. Een paar dagen later zou hij samen met 3 anderen het IJsselmeer over
zwemmen. Ze hadden dat zelf georganiseerd: een boot, een schipper en begeleiding. De dag dat
ze aan de oversteek begonnen waaide het. Het waaide hard. De golven waren heftig. Alle vier
moesten ze hun poging staken, waarbij Mark het met vijf uur zwemmen het langste volhield.
Mark benaderde ons. Hij wilde graag nog een poging wagen. Een datum werd gepland en zo
stonden Emily, zijn begeleidster Marielle Veenman begin augustus weer aan de rand van het
IJsselmeer. Weer met golven. Behoorlijke golven. Na bijna twee uur gaf hij op.
Nu een jaar later, een derde poging.
Zijn gespannen koppie stond strak en tuurde over het IJsselmeer. De windmolen van Medemblik
was zichtbaar. Met daartussen 22km lengte aan water, golven en wind.
Mark had dit keer slechts een select groepje kenbaar gemaakt dat hij een poging ging wagen.
Om 9.00u dook hij het water in. Begon te zwemmen en merkte dat de weergoden het hem ook dit
keer lastig zouden maken. Na twee uur zwemmen riep hij tijdens een van zijn
voedingsmomenten: Die kutgolven.
Al snel moesten wij zijn streeftijd van 7u loslaten. Wat er ook gebeurde, hij moest het halen.
Eindtijd totaal niet relevant.
We pepten Mark op. We zeiden dat hij goed bezig was. Lieten zijn gedachten tijdens het
zwemmen verzetten door vragen te stellen waar hij wel over moest nadenken. We paaiden hem
met winegums als beloning na weer een uur zwemmen. We riepen dat iedereen trots op hem zou
zijn. We riepen dat Jack Brakeboer in zijn café de bitterballen in de frituur al had liggen.
De wind trok aan. Naar windkracht 5. Zijn slagen werden zwaarder. De armen amper boven het
water. Een extra stopmomentje omdat plassen al zwemmend niet lukte.
Na 8u zwom Mark eindelijk de haven van Medemblik in!
Gejuich op de kant, applaus vanaf de aan de kade liggende boten en tranen op onze boot bij zijn
vrouw Rieke.
Mark Thies had een appeltje te schillen met het Ijsselmeer en rekende op 3 juli 2019 af met zijn
droom dat geen nachtmerrie moest worden.
Mark Thies, je bent een held!

Alexander Hulleman, eigenaar Sport-Active BV

Mark Thies zwemt IJsselmeer over bij windkracht 5